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in quali fasi della vita del cane è meglio adottare

Adottare un cane: cucciolo o adulto?

Stai pensando di adottare un cane cucciolo o uno maturo? Scommettiamo che il tuo primo pensiero è stato quello di accogliere in casa un cucciolo? Sì;, uno di quei batuffoli soffici e vaporosi col fiocchetto rosso attorno al collo, che affacciano il loro musetto umido da una scatola bucherellata.

Ho indovinato, vero? E no, non è perché so leggere nel pensiero. è necessario prendere atto del fatto che culturalmente e mediaticamente siamo esposti al messaggio secondo cui la via preferenziale sia quella di iniziare la propria esperienza al fianco di un amico a quattro zampe dal momento in cui egli muove i primi passi nel mondo, a pochi mesi di vita.

Questa idea, però, di fatto in buona parte superata, non lascia molto spazio all'opportunità di diventare compagni di vita di un cane adulto, cosa che porta in sé numerosi vantaggi e immense gioie e soddisfazioni al punto tale da diventare, per molti, la scelta ideale.

Quando un cane diventa adulto?

è doveroso, quindi, porre il nostro focus sulla definizione di "cucciolo" e di "cane adulto". Premettendo che stili educativi e genetica giocano il loro ruolo fondamentale nelle fasi di maturazione, la risposta alla domanda: "quando diventa adulto un cane?" è durante i primi due anni di vita, in maniera variabile in base alla razza o all'incrocio, alla taglia e alle peculiarità di ognuno. In questa fase si delinea il processo di crescita di un cane dal punto di vista fisico, sessuale e comportamentale. Superata questa delicata e importantissima parentesi di vita, un cane può definirsi propriamente "adulto", pur conservando, ancora per un po', le fattezze e gli atteggiamenti simili a quelli che lo caratterizzavano quando era ancora un impacciato e buffo pargoletto.

Crescita del cane: le fasi

Le fasi di crescita del cane si susseguono molto rapidamente e si concentrano prevalentemente nel primo anno di vita. In questo lasso di tempo si assiste ad un'impennata della crescita fisica, che poi tende a stabilizzarsi fino alla vecchiaia. In generale più grande è la taglia del cane, più tardi raggiungerà il completo sviluppo fisico.

A questa fase si sovrappone anche la maturità sessuale, che si conclude, tendenzialmente, poco prima del completamento di quella fisica. Nella maggior parte dei cani questa viene raggiunta attorno ai 6 mesi: nelle femmine si manifestano i primi calori e nei maschi i primi istinti sessuali. Da questo momento in poi, il cane è in grado di riprodursi (ed è anche il momento migliore per sterilizzare il proprio cane se non si desiderano cucciolate).

La fase adulta è la più lunga della vita del cane ed è in quel momento che si assiste al completo sviluppo della sua sfera emotiva, con la messa in atto di un carattere e di una personalità specifici, fino a quel momento rimasti allo stato embrionale.

Infine un cane si può definire anziano una volta raggiunto i tre quarti della sua aspettativa di vita. Tenendo conto del fatto che la vita media di un cane si aggira attorno ai 10 - 13 anni di età, solitamente a partire dai 7 - 8 anni in poi un cane inizia ad essere un "vecchietto". Come per noi umani, l'invecchiamento è un processo naturale e che richiede le dovute accortezze.

Come gestire e accompagnare il cane nelle fasi di crescita

Chi sceglie di accogliere un cucciolo in famiglia ha il dovere morale di considerarlo un nuovo membro a pieno titolo; un essere senziente, capace di provare emozioni e bisognoso di ricevere cure e attenzioni. è proprio nei primi mesi di vita, infatti, che la profilassi veterinaria viene accuratamente portata a termine; sverminazioni, vaccini, microchip, scelta dell'alimentazione adeguata, sono tutte procedure utili a garantire al nuovo compagno uno stile di vita sano e adeguato alla sua età.

Una buona idea è anche quella di consultare esperti come educatori ed addestratori se si vuole sapere qualcosa in più su come educare un cucciolo di cane. Loro possono fungere da mediatori e sostenitori nella nascita di una sana, appagante ed emozionante relazione uomo-animale.

"Chi ben comincia è a metà dell'opera", recita il proverbio, e funziona proprio così; nel rapporto con un animale. Seminare nel modo giusto, prestando attenzione ai suoi bisogni, pone le basi per una divertente e serena convivenza con lui e con tutti gli altri membri, a due o più zampe, della famiglia, anche nelle successive fasi, quella adulta e quella anziana.

Quando si sceglie, d'altra parte, di adottare un cane adulto, quasi sicuramente si tratterà di una creatura che in un certo momento della sua vita ha vissuto la toccante e spesso traumatica esperienza di vedere stravolta la propria quotidianità. Spesso si tratta di cani abbandonati o rifiutati dalla loro precedente famiglia, cani finiti in canili o rifugi per i motivi più disparati, cani trovati per strada durante una allegra scampagnata di domenica.

Insomma, qualunque sia il suo passato, è un fattore che va indubbiamente considerato soprattutto nei primi momenti di ambientamento. Mentre con un cucciolo ci si trova di fronte ad un'anfora ancora tutta da riempire, un cane adulto è come un pozzo a cui affacciarsi con cautela e curiosità per ammirarne le acque limpide di sorgente e le pareti intrise di tempo ed esperienze. Anche in questo caso è buona norma essere affiancati dai giusti compagni di viaggio, che siano in grado, ancor meglio di noi, di leggere cosa si cela dietro a quegli occhi riconoscenti e profondi di un cane adulto.

Un padrone a cosa deve esser pronto?

Bisognini qua e là, giochini rumorosi, notti insonni, passeggiate all'alba, scarpe rotte e calze sfilate, mobiletti mangiucchiati e calzini masticati, un interessante potpourri di esperienze che soltanto i primi mesi di convivenza con un cucciolo possono regalare. In cambio facce buffe e deliziosi ricordi che col tempo si sommano fra di loro diventando un commovente album della memoria.

Avere in casa un cane adulto permette di tirare qualche piccolo sospiro di sollievo. Il controllo dei suoi bisogni, non solo fisiologici è inevitabilmente superiore, la sua energia è contagiosa al punto giusto e l'alternanza fra i momenti di interazione e quelli di riposo va a vantaggio delle nostre gambe e delle nostre scarpe.

Avere un'idea, seppur approssimata, di quale possa essere stato il suo trascorso e lasciarsi guidare, laddove possibile, da chi si è occupato di lui fino al momento della sua adozione, offre un vantaggio rispetto alle condizioni più favorevoli da offrirgli e da offrire a tutti i componenti della famiglia, fin dai suoi primi momenti nella nuova casa. Quali possano essere eventuali stimoli per lui spaventosi, quali invece gradisce maggiormente, se ha mai sviluppato problemi di salute o se ha importanti peculiarità dal punto di vista comportamentale, sono tutte informazioni utili per non restare spiazzati ed impreparati di fronte ad ogni nuova sfida con lui.

In linea generale, il consiglio resta quello di affidarsi a realtà serie, affidabili e riconosciute nel momento in cui si sceglie di ampliare la famiglia, al di là dell'età del fortunato. Cucciolate casalinghe, allevamenti amatoriali, animalisti improvvisati, sono tutti potenziali rischi, tanto per gli animali, a cui non è garantita alcuna tutela, quanto per i nuovi proprietari, che ben presto possono arrivare a pentirsi di una decisione poco assennata e consapevole.

Cuore e mente devono sforzarsi di viaggiare alla stessa velocità, su binari paralleli e diretti verso un'unica meta. L'esperienza di vita con un animale, un cane, piccolo o grande che sia, richiede un grande lavoro di consapevolezza delle proprie possibilità e dei propri limiti, implica sacrificio e spirito di adattamento, sete di conoscenza e insaziabile desiderio di nuove esperienze. Con un pizzico di ciascun ingrediente, può rivelarsi una delle decisioni più gratificanti ed uno dei doni più belli che un uomo possa fare a sé stesso.

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